Под термином «общая анестезия» подразумевают такие методы воздействия на организм человека, при которых у него развивается состояние обратимого разлитого торможения центральной нервной системы, сопровождающегося потерей болевой чувствительности, угнетением рефлекторной активности (нейролептанальгезия) и утратой сознания (наркоз). При этом введением в организм определенных средств со строго специфическим типом действия обеспечивается управление его основными функциями — дыханием, кровообращением и др.
К общей анестезии относятся все способы наркоза и нейролептанальге- зии. В клиниках челюстно-лицевой хирургии в настоящее время широко применяются эндотрахеальный наркоз и методы нейролептанальгезии.