Основными причинами боли при раке являются рост и развитие опухолевого процесса, последствия специального противоопухолевого лечения (оперативного, лучевого, лекарственного) и сопутствующая патология. Наиболее часто болевой синдром развивается у больных раком желудка (20,2%), легкого (15,9%), толстой кишки (12,5%), молочной железы (10,8%), гениталий (6,6%). На начальных стадиях роста опухоли боль встречается у 30—40% больных, в стадии распространения — 60—70%, при генерализации опухолевого процесса — 90%. Необходимо отметить, что данные о частоте хронической боли получены на основании ретроспективного анализа списков онкологических больных, ежемесячно направляемых районными поликлиниками в аптеки для получения наркотических анальгетиков. Истинное количество онкологических больных, страдающих хронической болью, вероятно, значительно больше, так как численность пациентов со слабым и умеренным болевым синдромом, получавших неопиодные анальгетики и слабый опиоидный анальгетик трамал, не известна в связи с отсутствием специальной документации для их учета. Длительность лечения больных опиоидными анальгетиками варьирует от 1 до 12 месяцев, причем прослеживаются значительные различия в тактике назначения опиоидов лечащими врачами. На сегодняшний день в Российской Федерации отсутствует полноценная система учета больных с хронической болью онкологического генеза и нет единых стандартов ее лечения.