Многолетнее травянистое растение из семейства сложноцветных (Сот- positae), с мясистым, толстым корневищем и отходящими от него многочисленными боковыми корнями. Стебель прямой, достигает 175 см. Нижние листья крупные, эллиптические,

Рис. 26. Девясил высокий


длиной до 50 см, верхние — яйцевидно-ланцетные, менее крупные. Цветки желтые, в крупных корзинках, расположенных на концах стеблей и ветвей. Краевые цветки в корзинке язычковые, женские; срединные — трубчатые, обоеполые. Плоды — четырехгранные бурые семянки с хохолком. Цветет в июле — сентябре, плоды созревают в августе сентябре.
Произрастает в степной й лесостепной зонах европейской части СССР, на Кавказе, в Западпой Сибири, Казахстане и Средпей Азии. Растет на влажных местах, по берегам рек и горных ручьев, на высокотравных лугах, лесных полянах и опушках, в зарослях кустарпиков. В Средней Азии наряду с девясилом высоким используют девясил огромный (Inula grandis Schrenk), известный там под местным названием карандыз.
С лечебной целью используют корневища с отходящими от них корнями. Они содержат эфирное масло (1—5%), сапонины, смолы, слизистые и горькие вещества. Кроме того, в корнях содержится до 44% инулина и псевдоинулина. Сырье девясила заготавливают осенью или рано весной. Выкопанные лопатой корневища и корни отрезают от стебля и листьев, очищают от почвы, промывают, режут на куски размером 10— 20 см, а толстые отрезки расщепляют вдоль, после чего сушат на открытом воздухе, на чердаках, верандах, в сараях, а в ненастье — в русских печах или сушилках при температуре не выше 40°. Готовое сырье — это высушенные куски корневищ и корней разнообразной формы, длиной до 20 см, диаметром 1—8 см (более тонкие корни при закладке на сушку выбрасывают), серо-бурого снаружи и желтовато-белого на изломе цвета, со своеобразным ароматическим запахом и пряным, горьковатым, жгучим вкусом. Срок годности сырья — до 3 лет. Хранить его следует в проветриваемых помещениях.
Девясил как лекарственное растение известен с глубокой древности.
В народной медицппе и ветеринарий его применяют как антисептическое, отхаркивающее, глистогонное и мочегонное средство, а также для лечения ран и язв. Считается, что девясил облегчает кожный зуд при нейродермитах и чесотке. Однако целебные свойства девясила в народной медицине сильно преувеличены. Его ни в коем случае нельзя считать универсальным средством от всех болезней.
В научной медицине отвар корней в основном используют в качестве отхаркивающего средства при различных заболеваниях дыхательных путей и легких (бронхит, воспаление легких и др.). Девясил можно применять при заболеваниях желудочно- кишечного тракта как противовоспалительное и кровоостанавливающее средство. Он оказывает и желчегонное действие. Обычной лекарственной формой, приготавливаемой из корневищ и корней девясила, является отвар. Его готовят из расчета 1:10 и принимают по 1 столовой ложке 3— 4 раза в день.
Настой и отвары девясила обладают и противомикробным действием, что в сочетании с противовоспалительными свойствами оправдывает практикуемое в народной медицине наружное применение отваров и настоев для лечения нагноившихся ран, язв, экземы.