Однолетнее опушенное растение из семейства сложноцветных (Composi- tae), высотой до 70 см. Стебли прямостоячие, ветвистые, нередко ветвятся от основания. Прикорневые листья продолговато-яйцевидные, черешковые; стеблевые — продолговато-ланцетные, сидячие, стеблеобъемлющие. Цветки в крупных верхушечных корзинках до 5 см в диаметре, оранжевые или желтые. Наружные цветки в корзпнках язычковые, женские, плодущие; внутренние — трубчатые, обоеполые, бесплодные. Плоды—согнутые семянкп, расположенные в 2—3 ряда, в наружном ряду онн более крупные (до 1,5 см) и наименее согнуты^ Цветет с июня до глубокой осенп, плоды созревают в течение всего лета, по мере отцветания растения.
В диком виде ноготки встречаются только в средиземноморских странах, но их чрезвычайно широко культивируют во всем мире как декоративное и лекарственное растение. В медицине используют цветочные кор- 8инки ноготков, называемые цветами

Рис. 58. Ноготки лекарственные


календулы. Они содержат каротиноиды (около 3%), эфирное масло (0,02%), смолы (до 3,4%), слизь (до 4%), органические кислоты. Собирают корзинки в течение всего периода цветения растения, обрывая их без цветоножек, сушат в хорошо проветриваемых теплых помещениях или сушилках при температуре 40—45°. Сырье хранится не более года.
Обладая противомикробным, противовоспалительным, вяжущим, «кровоочистительным» и успокаивающим действием, а также способностью понижать кровяное давление, ноготки занимают видное место среди лекарственных растений. Препараты из ноготков (настойка, настой и мазь) в качестве дезинфицирующих и рано- важивляющих средств широко применяют для наружного лечения ушибов, ссадин, гнойных и длительно не заживающих ран и язв, пролежней, свищей, ожогов, обморожений, карбункулов, фурункулов, угрей, лишаев. Спиртовая настойка календулы продается в аптеках без рецепта. Настой можно приготовить дома из расчета 20 г цветов на стакан кипятка. Мазь готовят, растирая 10 г измельченных в порошок цветов с 50 г вазелина. На пораженную поверхность кожи прикладывают марлю, смоченную настойкой или настоем, либо смазывают раны, язвы и пр. мазью календулы.
При воспалении десен, слизистой ротовой полости и ангинах пользуются настоем или настойкой календулы для полосканий, а при насморке промывают нос. Настойку предварительно разводят кипяченой водой: 1 чайная ложка на 0,5—1 стакан воды. Настой достаточно развести двойным или тройным количеством воды. Настой и настойку также применяют в виде клизм при трещинах заднего прохода и воспалениях прямой кишки и в виде спринцеваний в гинекологической практике. В гомеопатии календула широко применяется наружно как противовоспалительное и бактерицидное средство.              12
Настойку календулы применяют па ранних стадиях гипертонической болезни, особенно в период климакса, добиваясь некоторого снижения кровяного давления, улучшения самочувствия, прекращения головных болей и др. В таких случаях ее принимают по 30—40 капель 3 раза в день в течение 3—4 недель и более. Назначают настойку или настой внутрь и при сердечных заболеваниях, сопровождающихся учащенным сердцебиением и другими нарушениями ритма, болезнях печени и желчного пузыря, язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки, гастритах, рахите и различных кожных заболеваниях. В этих случаях настой принимают 3 раза в день по 0,5—1 стакану.
С давних времен календула считалась хорошим средством для лечения опухолей. Злокачественные новообразования при помощи календулы вылечить нельзя, но ее все же применяют в запущенных случаях (когда оперативное лечение уже бесполезно). Готовят пастой из 2 чайных ложек цветков на 2 стакана кипятка. Настаивают 15 минут и выпивают равными порциями 4 раза в день. Фармацевтическая промышленность выпускает таблетки «КН», состоящие из 0,25 г порошка цветков календулы и 0,1 г пикотиновой кислоты, применяя которые иногда удается добиться временного улучшения самочувствия тяжелых онкологических больных.