Полукустарник из семейства сложноцветных, высотой до 70 см, с большим количеством тонких ветвистых стеблей. Корневая система состоит из стержневых корней, глубоко проникающих в почву, и многочисленных тонких боковых корней. Стебли прямые или восходящие, красновато- желтые, снизу одревесневающие, ветвистые. Ветви тонкие, почти прижаты к стеблю. Нижние листья на черешках, дваждыпсристорассечснные на мелкие узколинейные дольки; верхние — сидячие, линейно-ланцетные. Соцветие — мелкие яйцевидные корзинки длиной до 0,5 см, собраны в пирамидальные метелки. Цветки в корзинке трубчатые,              обоеполые.
Плод —серая, очень мелкая, удлиненнояйцевидная семянка. Цветет в сентябре, плоды созревают в октябре.
Полынь              цитварная встречается 1- только в Южном Казахстане и Средней Азин. Основной ареал ее почти полностью укладывается в границы Чимкентской области. Растет в глинистых пустынях и в предгорьях до высоты около 400 м над уровнем моря. Образует заросли на большой площади.

Рис. 71. Полынь цитварная


Сырьем для медицинского применения являются верхушки надземной части растения (трава) и цветочные корзинки, имеющие товарное название цитварное семя. Они содержат сесквитерпеновый лактон сантонин 0 (до 5% в траве и 7% в корзинках), эфирное масло (до 3%). Заготовку сырья начинают в период бутонизации растений, когда накапливается максимальное количество сантонина, т. е. с конца июля — начала августа. Растения срезают укороченным серпом (ураком) и складывают в небольшие копны для просушки. Хорошо просушенную траву обмолачивают, при этом стебли и ветви измельчаются, а листья и корзинки отделяются от них. Обмолоченную массу просеивают на решетах, удаляя стебли, крупные ветки и пыль, упаковывают в тару и сдают на завод для переработки на сантонин и дармин- ное масло. Для получения цитварного семени полынь убирают перед самым цветением — в середине сентября, когда большая часть листьев уже осыпалась. Дополнительной тщательной очисткой после обмолота достигается почти полное отделение корзинок от остальной массы. Очищенные от примесей корзинки расфасовывают в коробки и в таком виде они поступают в аптеки для продажи населению. Если цитварное семя хранить в сухом месте, качество сырья остается хорошим в течение 3 лет.
Сантонин является эффективным антигельминтным средством, особенно против круглых глистов — аскарид, паразитирующих в тонком кишечнике человека, свиней, собак, кошек и других млекопитающих. Цитварное семя также применяют для борьбы с глистами, особенно у детей. Для этого его растирают в ступке и принимают вместе с медом пли вареньем, строго придерживаясь дозировок и схем лечения, назначенных врачом. Цитварное семя ядовито, и хотя оно продается без рецепта, применять его можно только по указанию врача.
Эфирное масло из травы полыни цитварной — дарминное масло (дар- минол) применялось в медицинской практике в качестве наружного раздражающего средства, а также в парфюмерии.