Однолетнее растение из семейства сложноцветных (Compositae), высо- той До 40 см, голое. Стебель бороздчатый, ветвистый, густо олиственный. Листья продолговатые, перисто- или дваждыперисторассеченные на узкие линейные доли. Соцветие — корзинки с удлиненным цветоложем, сидят на длинных цветоножках, образуя щиток. Цветки в корзинах двух типов: краевые — язычковые, белые, женские; внутренние — трубчатые, желтые, обоеполые. Плоды — семянки. Цветет в мае — июле, плоды созревают в июне — сентябре.
Ромашка широко распространена как сорное растение на молодых залежах и близ жилья в большинстве районов европейской части СССР,
С лекарственными целями культивируется в специализированных совхозах. Вместе с ней допустимо применение в лечебных целях ромашки пахучей [Matricaria matricarioides (Less.) Porter], встречающейся в европейской части СССР, Сибири и на Дальнем Востоке.
Лекарственным сырьем у ромашки являются цветочные корзинки. Они



содержат до 0,8% эфирного масла, в состав которого входят хамазулен, различные терпены и сесквитерпены. Кроме эфирного масла, в корзинках найдены апиин, апигенин, прохама- эулен, матрицин, лактон матрикарин, умбеллиферон, органические кислоты, смолы, горечи, каротин. Собирают корзинки в начале цветения, когда их цветоложе еще не приобрело конической формы, в мае — июне, обрывая вручную с частью цветоноса не длиннее 3 см. Сушат в тени, на чердаках или в сушилках при температуре не выше 40—50°. Пересушивать сырье не следует, так как это приводит к измельчению корзинок. Хороша высушенное сырье имеет приятный аромат и горьковато-пряный вкус. Хранят сухое сырье 2 года.
Цветочные корзинки ромашки оказывают разностороннее действие на организм, что зависит от содержания в них различных активных веществ. Эфирное масло и его компоненты обладают дезинфицирующим, потогонным, противовоспалительным и обезболивающим действием, а также подавляют процессы брожения в кишечнике; азулен оказывает противоаллергическое действие и ускоряет процессы регенерации и заживления тканей; апигенин и апиин снимают спазмы гладкой мускулатуры внутренних органов. Настой цветков ромашки принимают внутрь при воспалительных заболеваниях желудочно- кишечного тракта (гастриты, энтероколиты, колиты), метеоризме (как ветрогонное), спазмах желудка и регулирующее менструальный цикл (при задержках менструаций).
Для лечения желудочно-кишечных расстройств настой готовят из 1 столовой ложки соцветий на стакан кипятка и принимают в охлажденном виде после процеживания по 1—2 столовых ложки 3—4 раза в день. При задержке менструации рекомендуют пить настой, приготовленный из следующего сбора: цветков ромашки и листьев мяты (по 4 части) и корня валерианы (3 части). Одну столовую ложку сбора заваривают стаканом кипящей воды. Пьют в горячем видо по полстакана 2 раза в день. В качестве спазмолитического и потогонного средства готовят настой из 20 г цветков на стакан кипятка, кипятят 5 минут и настаивают 4 часа (необходимость длительного настаивания объясняется тем, что гликозид ромашки малорастворим и очень медленно извлекается водой). При мигренях предпочитают назначать вместо настоя порошок из измельченных соцветий ромашки: по 0,2 г порошка не менее чем через 2—3 часа после еды. При колитах иногда назначают клизмы из настоя ромашки.
Разнообразно и наружное применение ромашки. При экземах, язвах, нарывах, ожогах рентгеновскими лучами из настоя ромашки делают промывания, примочки, ванны. Настой цветов используют для полоскания при воспалениях десен, слизистой оболочки ротовой полости и ангинах. В этих случаях настой лучше готовить из 15—20 г соцветий на стакан воды, добавив в него 4 г борной кислоты. При ушибах, ревматических и подагрических болях в суставах из ромашки делают припарки, для чего 2—3 столовые ложки цветков заваривают крутым кипятком до образования кашицеобразной массы, которую в горячем виде кладут в чистую ткань и прикладывают к больному месту.
Цветы ромашки входят в состав успокоительных, горлового, ветрогонных, мягчительных сборов.
В гомеопатии ромашку назначают при некоторых неврозах, нарушениях пищеварения у детей и других заболеваниях.
Отвар ромашки, приготовленный из 4 столовых ложек цветов на 1,5 л воды (кипятят 5 минут), используют после процеживания для ополаскивания головы после мытья. При этом светлые волосы приобретают красивый золотистый оттенок.