Большое количество органических кислот, среди которых преобладает яблочная (до 6,8 %), витамина С и сахаров (преимущественно глюкозы и фруктозы) придает зрелым ягодам барбариса своеобразный приятный вкус.
Свежие ягоды, нередко вместе с некоторыми пряностями (перцами), используют как приправу к мясным блюдам. Из них изготавливают начинку для конфет, варят варенье, мармелад, желе. Ягоды барбариса находят применение в производстве различных вин, а также напитков, соков, сиропов и т. п.