Подобно другим плодово-ягодным культурам плоды крыжовника обладают достаточно богатым химическим составом. Они содержат высокий процент сахаров (до 8,5 %), среди которых большую часть составляют легкоусвояемые и полезные для организма глюкоза и фруктоза. В ягодах крыжовника обнаружены витамины группы В и каротин, а количество витамина С в них приблизительно в три раза большее, чем в яблоках. Из органических кислот в ягодах обнаружены лимонная, яблочная, винная и янтарная, причем основная часть приходится на долю лимонной кислоты. В наибольшем количестве эти кислоты содержатся в незрелых ягодах, так же как и дубильные вещества, придающие ягодам крыжовника терпкий вкус. Широкий набор минеральных веществ тоже повышает пищевую ценность плодов крыжовника.
В питании употребляются свежие ягоды крыжовника, варенье и желе из них, а также маринованные ягоды. Незрелые плоды крыжовника, содержащие значительное количество органических кислот, используются для приготовления соусов и супов, которым они придают характерную кислотность. Их же применяют в качестве добавок при выработке продуктов из яблок и других фруктов, количество органических кислот в которых значительно меньше.