Пшеница обыкновенная — однолетнее растение семейства злаковых. Стебель прямостоячий, узловатый. Листья широколинейные Соцветие — сложный колос.
Пшеница известна с давних времен. Зерна ее обнаружены в доисторических раскопках Кавказа.
В настоящее время пшеница занимает господствующее положение среди других зерновых культур.
ХИМИЧЕСКИЙ СОСТАВ. В зернах содержится 13 % белка. 1,5 % жира, около 66 % углевода, 3 % клетчатки. Имеются фосфор, калий, магний, ферменты, витамины Ви Be, Е. Зерна пшеницы содержат растяжимую клейковину. Благодаря этому обеспечивается хороший подъем теста.
ПРИМЕНЕНИЕ. Кроме хлеба из пшеничной муки приготавливают лапшу, макароны, различные кондитерские и кулинарные изделия. Получают также спирт, крахмал и другие продукты. Манная крупа, изготовленная из пшеницы, является хорошим детским питанием и употребляется при истощении и желудочно-кишечных заболеваниях. Масло из зародышей пшеницы оказывает благоприятный эффект при лечении тяжелых нарывов, подагры, перемежающейся хромоты и других заболеваний. Однако надо знать, что в масле, полученном из перезимовавшего зерна пшеницы, имеются и ядовитые вещества, вредно сказывающиеся на составе крови. Крахмал из пшеничных зерен применяется при изготовлении присыпок и мазей.
Для лечения некоторых видов экзем применяют жидкость Митрошина, которую получают перегонкой подвергнутого предварительной ферментации зерна. Из зародышей пшеницы получают препарат холеф-экстракт, содержащий витамин Е (до 90 мг%), F и другие вещества.
В народной медицине отвар пшеничных зерен употребляли иногда как общеукрепляющий напиток. При воспалении верхних дыхательных путей и сильном кашле использовали отвар из пшеничных отрубей с медом.