В зависимости от травматичности операции в общую, однотипную постагрессивную реакцию включаются различные функциональные системы организма, обеспечивающие мобилизацию защитных сил. В результате этого изменяются легочная вентиляция, кровообращение, иммунные реакции, окислительно-восстановительные процессы в тканях. Состояние больного может быть адекватным только в том случае, если у него сохранена ауторегуляция функций организма и отсутствуют соматические заболевания. Операционная травма и несовершенная реактивность организма на фоне патологии функциональных систем или их истощения приводят к тому, что больной становится беззащитным перед факторами агрессии.