Этот анализ — одна из составляющих биохимического исследования крови, а точнее, исследований на липиды, то есть жиры. Холестерин представляет собой органическое соединение, участвующее в построении мембран клеток, образовании желчи, синтезе половых клеток и витамина D.
Холестерин поступает в тело человека извне с продуктами питания (он содержится в жирном мясе, рыбе, сливочном масле, яйцах, молоке и других продуктах животного происхождения), а также вырабатывается самим организмом. Синтез холестерина происходит в печени (50-80%), некоторое его количество вырабатывается в коже, надпочечниках и стенках кишечника.
В крови выделяют несколько показателей, связанных с холестерином. Это общий холестерин, холестерин липопротеинов низкой плотности (ЛПНП) и холестерин липопротеинов высокой плотности (ЛПВП). Первый показатель отражает содержание жиров в крови в целом, второй — той его части, которая имеет склонность оседать на стенках сосудов в виде холестериновых бляшек, провоцируя развитие атеросклероза и ишемической болезни сердца, а третий — служит для образования желчи и удаляет излишек общего холестерина из организма.
Норма общего холестерина в крови — от 3 до 6 ммоль/л. Норма содержания ЛПНП у мужчин варьирует в рамках от 2,25 до 4,82 ммоль/л, у женщин — от 1,95 до 4,51 ммоль/л. Соответствующие показатели для ЛПВП — от 0,7 до 1,73 ммоль/л и от 0,86 до 2,28 ммоль/л.

Определение холестерина крови — обязательный этап диагностики заболеваний сердечно-сосудистой системы (ишемическая болезнь сердца, инфаркт миокарда), атеросклероза и заболеваний печени.
Состояние организма, при котором отмечается повышенный уровень холестерина в крови, врачи называют гиперлипидемией. Это может быть наследуемым явлением, особенно если в семье среди родственников были случаи инфаркта миокарда, инсульта до 50 лет.
Повышенный холестерин, или гиперхолестерине- мия, приводит к образованию атеросклеротических бляшек: холестерин присоединяется к стенкам сосудов, сужая просвет внутри них. На холестериновых бляшках образуются тромбы, которые могут оторваться и попасть в кровеносное русло, вызвав закупорку сосудов в различных органах и тканях, что может привести к атеросклерозу, инфаркту миокарда и другим заболеваниям.
Повышенное содержание холестерина в крови характерно для людей, в чьем рационе преобладает пища, богатая углеводами и насыщенными жирами (сладости, яйца, сливочное масло, жирные сливки). Поэтому и снижать его рекомендуют, меняя рацион в сторону увеличения в нем свежих овощей, нежирных сортов рыбы и мяса. Также врачи рекомендуют заменять насыщенные жирные кислоты на ненасыщенные. Они содержатся в растительном масле и рыбьем жире.
Впрочем, довольно часто завышенные значения холестерина — результат не высокоуглеводной диеты, а серьезных болезней, таких как заболевания печени (первичный цирроз, внепеченочные
желтухи), почек, хроническое воспаление поджелудочной железы, сахарный диабет, ожирение, подагра, алкоголизм.
Повышение холестерина ЛПВП происходит на фоне нервной анорексии, то есть психического расстройства, в результате которого человек полностью отказывается от пищи.
Понижение холестерина не менее опасно для человека, чем его завышенные значения. Иногда это происходит в результате длительного голодания, при обширных ожогах, вследствие нарушения усвоения жиров, на фоне приема гормональных препаратов. Значения ниже нормы также могут указывать на хроническую сердечную недостаточность, острые инфекционные заболевания, рак печени, туберкулез легких.