Как пищевое сельскохозяйственное растение баклажаны используются уже многие сотни лет. Среди других овощей они занимают особое место. Богат и разнообразен их химический состав.
Широко употребляются в питании как свежие, так и переработанные баклажаны. В сыром виде плоды используют для приготовления салатов. Не менее питательны и полезны жареные, тушеные, вареные, фаршированные баклажаны. На юге нашей страны их используют в пищу в разнообразных национальных блюдах. С целью консервирования баклажаны солят, маринуют, сушат.
Полезный и легкоусвояемый продукт — баклажанная икра. Хорошо известны фитонцидные свойства сока сырых и вареных баклажанов, из которого выделен фермент фенолаза, близкий по своим свойствам к аналогичному ферменту грибов и картофеля.