Дерево или кустарник 1,5—7 м высотой с тонкой, темно-серой чешуйчатой, отделяющейся корой. Молодые побеги серо-зеленые, густо- опушенные. Листья яйцевидные или овальные, реже округлые, цель

нокрайние, молодые войлочно-опушенные с обеих сторон, позже — гладкие, темно-зеленые, с короткими опушенными черешками. Цветки одиночные, крупные, правильные, бледно-розовые, на коротких цветоножках, покрытых войлочным опушением. Плоды яблокообразные, округлой или грушевидной формы, большей частью ребристые, вначале покрытые войлоком. Зрелые плоды голые, лимонного или темно-желтого цвета, иногда с румянцем, обладают приятным запахом и сладковатым терпким вкусом, мякоть их малосочная, жесткая от многочисленных каменистых клеток. Цветет в мае. Плоды созревают в сентябре— октябре.
Дико произрастает в Малой Азии, Северном Иране, во многих местах Средней Европы. Растет по опушкам, в лесах, по склонам гор и по берегам водоемов. Культивируется во многих странах: в Средиземноморье, Западной Европе, Северной Америке. У нас разводится на Кавказе, где недавно заложены специальные айвовые сады, в Средней Азии, Закарпатье. Разводится и как декоративное растение в дендропарках, ботанических садах и т. д.
Лучше всего закладывать айвовый сад на пойменных участках с почвами, которые богаты питательными веществами. В молодом саду междурядья (на расстоянии до шести метров) занимают овощными и бобовыми культурами, в плодоносящем — почву содержат под черным паром.
Сбор плодов производится вручную. Сорванные плоды сразу не используются, их укладывают в ящики и хранят в прохладных помещениях (при температуре 2—5°). Во время хранения плоды дозревают, вкус их улучшается, появляется тонкий аромат, увеличивается количество сахара, кислот, исчезает вяжущий вкус плодов, ткань их становится менее жесткой. Плоды среднеазиатских сортов после лежания в течение 5—6 месяцев становятся мягкими и пригодными для употребления в свежем виде.
ХИМИЧЕСКИЙ СОСТАВ. Зрелые плоды содержат фруктозу (627 %), глюкозу (331 %) и сахарозу (2,58 %), органические кислоты (0,47— 2,52 %), яблочную (0,48—038%), лимонную (ОМ—034%), винную (0J06%). фумаровую (0,08—0,12%), хлорогеновую (037 %), неохло- рогеновую, кофейную и кумариновую, следы хинной. Количество кислот зависит от сорта плодов и времени их сбора. В мякоти плодов найдены витамин С (3,2—25,9 мг%), витамин В, (до 0,024 мг%), Вг(до 0,074 мг%), катехины (до 0,36% растворимых и до 0,4% нерастворимых), таниды, эпикатехин, флавонол кверцетин, антоцианы, каротин (021—0,32 мг %), следы фолиевой кислоты, аминокислоты: лизин, гистидин, аспарагин, аргинин, серин, глицин, аспарагиновая и глутаминовая кислоты, алканин, пролин, фенилаланин, валин и лейцин. Плоды содержат значительное количество калия (0,17—020%). В айве обнаружено 17 микроэлементе, в том числе железо (1,2— 13 мг%), кобальт (23—3,6 мг%), алюминий, бор, никель, титан, медь (120—130 мг%), алюминий (0,12—0,70 мг/кг), марганец (0,12 — 0,75 мг/кг).
При переработке айвы значительная часть микроэлементов теряется.
Кожица плодов содержит энантово-этиловый и пеларгоново- этиловый эфиры, придающие плодам специфический запах. Семена содержат значительное количество слизи (до 22,8%), гликозид амиг- далин (0305 %), сахарные вещества (237 мг% до гидролиза и 268 мг% после гидролиза), альдегидосахара (1,01%), пектиновые вещества (8,66%), смолистые вещества (1,06%), витамин С (96,2 мг%), жирное масло (16$2%), в состав которого входит глицерид мири- стиновой кислоты и изоолеиновая кислота.
В листьях найдены алкалоиды (0,0345%), гликозиды (0,281%), дубильные вещества (5,18—5,56%), слизистые вещества (7,72%), кетосахара, жирные и смолистые вещества, витамин С (118,2 мг%), следы витамина К.
ПРИМЕНЕНИЕ. В медицинской практике применяются главным образом семена айвы, из которых получают слизь, благоприятно действующую при заболеваниях органов дыхания у детей, способствующую отделению мокроты. Отвар семян используется в качестве обволакивающего средства для уменьшения местного раздражающего действия других лекарственных веществ и замедления их всасывания, как слабительное и мягчительное средство.
Из свежих плодов готовят экстракт и диетические напитки. Плоды едят печеными, вареными, редко сырыми; готовят компоты, варенье, цукаты, джем, желе, натуральные ликеры. Разработана технология производства нектара из айвы, в котором хорошо сохраняются питательные и вкусовые свойства плодов. Сок идет для приготовления конфитюра, конфет желейных сортов и других кондитерских изделий. Сушеные плоды идут на приготовление слизистых отваров, рекомендуемых при болезнях желудка. В эксперименте спиртовой настой (1:5) и жидкий экстракт (1:3) из листьев айвы не обладают токсичностью, оказывают положительное инотропное и отрицательное хронотропное действие на сердце, понижают кровяное давление и ослабляют сократительную способность гладкой мускулатуры кишечника.