А. Вейсман в своих трудах обращает внимание на гот факт, что естественное старение отсутствует у одноклеточных организмов. В процессе эволюции произошло разделение клеток на соматические, которые дифференцируются и стареют, и бессмертные зародышевые, или половые, существование которых и обеспечивают миллиарды миллиардов соматических клеток. Теорию Вейсмана подтвердил Л. Хейфлик, доказавший, что соматические клетки человека имеют ограниченный митотический потенциал и ограниченную продолжительность жизни. Конечно, естественное старение присуще и бесконечно делящимся клеткам, но, в процессе постоянного воспроизводства, оно проходит незаметно. Процесс старения многоклеточного организма состоит из старения его стволовых клеток и старения и смерти его дифференцированных соматических клеток.