Культурное растение с ярко-желтыми цветками, собранными в крупные корзинкй. Высота стебля — 2,5 м и более. Листья очередные, на черешках, сердцевидные с пластинкой до 40 см длины и такой же ширины, шероховатые. Цветки в верхушечных, очень крупных корзинках, 30—50 см в поперечнике (боковые корзинки значительно мельче), поникающих и поворачивающихся в течение суток по солнцу; цветоложе усажено жесткими пленками; язычковые цветки по краю желтые, 4—7 см длины, с двумя зубчиками на верхушке; трубчатые внутренние цветки буро-желтые Плоды — продолговато-яйцевидные семянки, слабо- гранистые, слегка сжатые, 0,8—15 мм длины и 4—8 мм ширины.
белые, серые, полосатые или черные. Цветет в июле — августе, плоды созревают в августе— сентябре.
Родина подсолнечника — Южная Америка. В СССР широко культивируется в степной и лесостепной зонах европейской части СССР, реже в Западной Сибири, Казахстане и на Северном Кавказе. В Белоруссии культивируется повсеместно в садах и огородах.
Полевую культуру подсолнечника для получения масла в России начал крепостной садовник Бокарев в Воронежской губернии в 1835 г. В дальнейшем в России велась селекционная работа по улучшению сортов подсолнечника. Новые селекционные сорта становятся все более богатыми маслом. Масличность семян сейчас достигает более 40 %, а отдельных сортов — 50 %. СССР занимает первое место в мире по культуре подсолнечника.
Подсолнечник требователен к интенсивному солнечному освещению, поэтому и назван цветком солнца (Helio — солнце, anthus—цветок). При достаточном освещении и наличии питательных веществ и влаги растения формируют мощные корни, стебель и крупные листья.
ХИМИЧЕСКИЙ СОСТАВ. Семена подсолнечника содержат до 40 % жирного масла (лучшие — до 50—52 %). В семенах найдено до 20 % белка, около 25 % углеводов, стерины, фосфолипиды, каротиноиды, органические кислоты (хлорогеновая, лимонная, винная).
В листьях и цветках идентифицированы флавоноиды (кверци- меритрин), кумариновый гликозид скополин, тритерпеновые сапонины (гликозид эхиноцистовой кислоты), стерины (гликозид ситостеролин), каротиноиды (криптоксантин, тараксантин, 0-каротин), фенолкарбоно- вые кислоты (хлорогеновая, неохлорогеновая, кофейная) и антоцианы (моноглюкозид иианидина).
ПРИМЕНЕНИЕ. По данным народной медицины, отвар язычковых цветков пьют при желтухе, заболеваниях сердца, поносе, ревматизме, как мочегонное. Краевые цветки применяются как противогриппозное средство и для лечения катара верхних дыхательных путей.
В Болгарии используются желтые краевые язычковые цветки при малярии, бронхиальных спазмах и желудочно- кишечных коликах как спазмолитическое средство в виде настоя (3—4 г на 250 мл кипятка — суточная доза). В Англии молодые корзинки подсолнечника употребляют для приготовления салатов.
В ветеринарии подсолнечное масло иногда назначают домашним животным внутрь как слабительное.
Сбор сырья производят в период цветения, причем цветки и листья собирают отдельно. Краевые язычковые цветки корзинок обрывают в начале цветения и быстро высушивают. Сушат их в тени на открытом воздухе, разложив тонким слоем. При сборе выбрасывают блеклые цветки. Листья подсолнечника обрывают от черешков. Не следует собирать слишком крупные листья, поврежденные ржавчиной и изъеденные насекомыми. Сушат листья подсолнечника также на воздухе в тени.